Варфоломеевская ночь — значение, происхождение фразеологизма

Варфоломеевская ночь — массовое, жестокое избиение беззащитных людей.

Происхождение этого фразеологизма с одним историческим событием.

Во Франции, в Париже в ночь с 23 на 24 августа 1572 года на праздник святого Варфоломея католики наметили избиение гугенотов —  протестантов, сторонников преобразования католической церкви. Ночью, католики собрались у городской ратуши, у каждого из них на рукаве была белая повязка, на шляпе — белый крест.

Так они сделали для того, чтобы узнавать своих в темноте.

Все дома, где проживали гугеноты были заранее отмечены белыми крестами.

По колокольному сигналу католики ворвались в дом и начали избивать беззащитных, не ожидавших нападения гугеноты.

В эту ночь погибли десятки тысяч человек.

С этих пор фразеологизм «варфоломеевская ночь» стал иносказательным и означает всякое внезапное массовое уничтожение или избиение совершенно беззащитных людей.